Lake District – One

Uitgelicht

Castlerigg Stonecircle and Keswick

11 augustus 2022 ☀️ 30° C.

Met twee campingbezoeken op het programma blijft er ook nog tijd over om andere interessante plekken te bekijken. Één daarvan is de Castlerigg Stonecircle.

Deze steencirkel ligt op een mooie plek in het landschap. Waar je ook staat in de cirkel, overal bekruipt je bijna een magisch gevoel door het uitzicht over de omringende heuvels. Gelukkig wordt de vaste standplaats van de ijsverkoper aan het zicht onttrokken door bomen die daar langs de weg staan. Hij heeft er een vaste standplaats want hij verkoopt er (nu met dit warme weer) niet alleen ijs maar ook gidsen met uitleg over de steencirkel.

Castlerigg Stonecircle

Het is warm en er is vrij weinig wind zodat we de drone even laten vliegen. Ik maak wat opnamen tot er een groep arriveert waarvan één van de deelnemers me verzoekt om met zijn privacy rekening te houden. Ik stop met de drone al vraag ik me wel af of hij ook beseft dat de komst van de grote groep toeristen (een touringcar vol) op deze plek ook storend werkt…

Derwentwater bij Keswick

Aan het eind van de middag bezoeken we Keswick. Op zich een leuk stadje maar het is er erg druk. Keswick ligt aan een groot meer waar je bootjes kunt huren.

Keswick

We doen er anderhalve labcache en sluiten dan aan in de file om het stadje weer te verlaten. We sluiten de dag af met een koud biertje en een wijntje op de camping.

Crossfells campsite

Het is zeer bijzonder hoe verschillend de campings zijn die we bezoeken. De ene camping is ontzettend groot (we bezoeken campings met honderden toerplaatsen en soms wel 500 vaste plaatsen) maar ook kleine campings met hooguit 30 plaatsen (pitches zoals ze in Engeland worden genoemd). De contacten met de camping zijn heel verschillend. De ene manager heeft weinig (en neemt ook weinig) tijd voor je terwijl een ander je uitgebreid rondleidt.

Lake district

Ook de sfeer op de campings is heel verschillend. Je hebt echte familiecampings met speelterreinen voor de kinderen en campings waar kinderen niet gewenst zijn. Strandcampings, boscampings en boerderijcampings. Kortom: voor elk wat wils.

Penrith – Brougham

12 augustus 2022 ☀️ 32° C.

Warme dag vandaag. We houden ons “gedeisd”. ‘s Morgens bezoeken we een kleine boerencamping met maar weinig plaatsen. We zijn snel klaar en rijden naar onze camperplaats voor de komende drie overnachtingen. Het is een kleine (maar wel druk bezochte) camperplaats met mooi uitzicht rondom en alle voorzieningen (maar één toilet) echter… geen douche. Gelukkig hebben we die aan boord. De prijs van deze camperplaats valt ons mee: £ 14 per nacht (zonder elektriciteit). We noemen dit even omdat tot nu toe de prijzen van de campings hier erg hoog zijn (£ 40 per nacht is heel normaal). Vrij kamperen met de camper is hier erg lastig.

Crossfells Campsite

De camperplaats waar wij zelf staan, is in schrille tegenstelling met de camping die we ‘s middags bekijken. Het is de grootste camping tot nu toe. Hij ligt wel heel mooi in een bocht van de rivier. Het terrein is zo groot dat we worden rondgereden in een golfkar. Ook leuk om eens mee te maken!

Lowther Holyday Parc

‘s Middags gaan we naar Brougham Castle. Het is een erg leuk kasteel om te bekijken. De ruïne ligt langs River Eamont. Het water staat er zo laag dat de schapen er vanwege de warmte in de rivierbedding komen drinken. De hoge temperaturen zijn zeer bijzonder voor het Lakedistrict.

Brougham Castle

De ligging van het kasteel is mooi zodat ik het niet kon laten om ook hier de drone even op te laten. Voor diegenen die geïnteresseerd zijn: de dronebeelden zijn te zien op het Instagram account van camper_op_pad.

Brougham Castle

Het kasteel is erg de moeite waard. De ruïne geeft een duidelijk beeld hoe er vroeger in geleefd is. Opvallend zijn sommige versieringen. De toenmalige eigenaresse (Lady Ann Clifford) had vier kastelen (geërfd) die ze regelmatig bezocht maar koos voor dit kasteel als haar hoofdverblijf. Hierdoor zijn er meer verfraaiingen aangebracht dan in haar andere kastelen.

Brougham Castle

Ullswater way

13 augustus 2022 ☀️ 29° C.

De eigenaar van de camperplaats Crossfells komt zo nu een kletspraatje maken. Gisteren kregen we van hem de tip om naar Ullswater te gaan. Het blijkt een goede tip!

We rijden al op tijd weg naar het plaatsje Pooley Bridge waar we de camper parkeren. We lopen vervolgens een klein stukje naar de aanlegsteiger van de Ullswater steamers. Omdat we vroeg zijn, is het geen probleem om een kaartje te kopen voor de boot die ons naar Howtown brengt. We nemen voor de boot echter een retour naar Glenridding.

We stappen van de boot in Howtown en wandelen naar Glenridding. We lopen een groot stuk van de Ullswater way. Het blijkt een fantastische wandeling te zijn maar wel behoorlijk pittig.

Ullswater way

De lengte van de wandeling was 14,5 kilometer. Maar we deden er ongeveer (inclusief de nodige stops) vier uur over. Het waren vrijwel allemaal “hoogtemeters”. De route ging op en neer langs het meer. Wel prachtige kilometers!

Het wandelen was ook pittig omdat we (vanwege het warme weer) op onze Tefa’s hebben gewandeld en onze goede wandelschoenen in de camper hebben laten staan. Doen we de volgende keer anders 😉.

Vanaf Glenridding nemen we de boot terug naar Pooley Bridge waar we de camper weer ophalen en terugrijden naar onze camperplaats in Clifton Dykes. Hier genieten we volop van de schaduw van onze camperbus en nemen een lekkere borrel om onze vermoeide voeten te “verdoven”.

Hadrians Wall and more…

Uitgelicht

Hamsterley Mill

7 augustus 2022 🌤 19° C.

Vandaag staat er maar één campinginspectie op het programma. Het is de Byreside Caravan site. De camping ligt aan het Coast to Coast cyclepath. Na de inspectie hebben we de rest van de dag tijd om te wandelen in de mooie omgeving.

Coast to coast Cyclepath

Een groot deel van de wandeling wordt weer bepaald door een Adventure Labcache die ons wat verteld over één van de eerste staalbedrijven die hier vroeger in de regio volop te vinden waren. Het eerste punt van de labcache is een smeltoven.

Smeltoven

De smeltoven zelf is nog redelijk intact maar van de bijgebouwen die langs de rivier stonden is weinig meer over. Het voetpad langs de rivier eindigde vrij abrupt. Dat maakte de wandeling niet minder leuk omdat we hierdoor min of meer gedwongen werden het “oude” voetpad te nemen. De wandeling veranderde in een inspannende klauterpartij over omgevallen bomen en een ingestorte brug.

Wandeling rond Hamsterley Mill

‘s Middags hebben we de labcache afgemaakt in het stadje Consett waar vroeger heel veel mensen woonden die werkzaam waren in de staalindustrie. De labcache bracht ons langs allerlei aandenkens uit die tijd.

Adventure Labcache Consett

Ook troffen we in Consett twee levensgrote stalen sculpturen aan van twee “instrumenten” op dierenpoten. Schitterend gezicht en erg bijzonder. We vonden deze twee sculpturen opnieuw door de app Atlas Obscura. Dankzij deze app ontdekken we toch nog al eens verborgen “schatten”.

Hadrians Wall

8 augustus 2022 🌤☀️ 20° C.

Vandaag twee campinginspecties, een camping bij Hexham en een camping bij Bellingham. De eerste camping had niet op onze komst gerekend en hierdoor waren we snel klaar en de tweede camping stelde de inspectie drie uurtjes uit. Dit zorgde ervoor dat we tussendoor veel tijd hadden om te wandelen en te luieren op de camping zelf.

Onze eerste wandelingen vandaag waren langs stukken van de Hadrians Wall. Deze muur liep ooit van de Westkust naar de Oostkust. De muur is van 117 – 138 na Chr. gebouwd door de Romeinen om de noordgrens van het toenmalige Romeinse rijk te beschermen tegen invallen vanuit het Noorden. De muur is ooit 117 km lang geweest.

We bezoeken vandaag twee kleine stukjes van deze lange muur. Één van de stukken waar we naar toe wandelen is een Turret. Langs de muur werden zogenaamde “Milecastles” gebouwd (inderdaad om de 1,64 km) en hiertussen altijd twee Turrets (wachttorens).

Wij vinden vooral het landschap om de muur erg mooi. De muur slingert over prachtig heuvellandschap. We nemen ook de tijd om even met onze drone te vliegen. De afgelopen dagen stond er teveel wind langs de kust.

Na deze korte wandelingen gaan we naar de camping in Bellingham waar we ook overnachten. We doen niet veel meer en luieren wat, genieten van de zon en lezen een boek. Het is een rustige camping met ruime recreatiezalen voor als het slecht weer is. Er is zelfs een kruidentuintje waar je voor eigen gebruik kruiden kunt plukken.

Hadrians Wall

9 augustus 2022 ☀️🌤 21° C.

De campings van vandaag liggen bijna op de Hadrians Wall zelf. We overnachten op één van de mooiste campings tot nu toe: Herding Hill farm. Je hebt er bijna overal een schitterend uitzicht over de omgeving en wat opvalt is dat de camping een soort van kinderboerderij heeft. Er lopen Alpaca’s, ezels, geiten, cavia’s, enz. Het personeel is supervriendelijk!

Hadrians Wall

We doen rond het middaguur boodschappen en later op de middag maken we een stevige wandeling (nogal wat klauterwerk) langs de Hadrians Wall.

Steel Rigg

Dit keer lopen we langs een bekend punt van de muur dat de Sycamore Gap wordt genoemd. Tussen twee heuvels waar de muur over heen loopt, zit een “gap” waar precies in de “gap” een grote plataan staat, die er al eeuwen staat. De plataan en de muur zijn het decor geweest in een stuk van de Robin Hoodfilm met Kevin Costner en Morgan Freeman.

Sycamore Gap

We sluiten de dag weer af op de camping. Agnes geniet nog even van een ligbad in één van de badkamers op de camping. Erg luxe… voor het eerst dat we op een camping staan waar je een ligbad kunt gebruiken. De camping heeft ook nog een kleine sauna die voor £ 5,00 kunt afhuren.

To the westcoast…

10 augustus 2022 ☀️ 23° C.

We “steken” over naar de westkust van Engeland. Van Herding Hill farm naar Silloth is het iets meer dan een uur rijden. Silloth ligt aan de kust vlakbij Carlisle. We inspecteren een camping met een totaal ander karakter dan de campsites tot dusverre. Stanwix in Silloth is een groot complex met allerlei entertainment voorzieningen voor de gasten met o.a. een groot binnen- en buitenbad. De belangrijkste trekpleister is hier echter het strand en dat zorgt voor een overvolle camping met volle dicht op elkaar gelegen plaatsen.

Strand Allonby

We krijgen van de receptioniste van Stanwix de tip om het dichtbij gelegen Allonby te bezoeken. Het blijkt inderdaad een sfeervol plaatsje langs de kust te zijn. We parkeren er onze camperbus, liggen er een uurtje aan het strand en doen er een paar caches.

Oud kerkje met bijzondere grafstenen

Van Allonby rijden we naar Mealsgate waar ons een camping wacht met mooie en zeer ruime plaatsen onder de bomen. De eigenaar heeft eigenlijk geen tijd voor ons omdat de hele camping zonder water zit. Het duurt even voor dit probleem is verholpen.

Camping The Larches bij Mealsgate

Aan het eind van de middag bezoeken wij het stadje Cockermouth. Het is voor ons het eerste stadje dat in het Lake district ligt. We gaan vandaag “buiten de deur” eten bij een Indiaas restaurant. We eten een heerlijke curry!

Curry met Naanbrood

‘s Avonds genieten we nog even van de rust en het mooie uitzicht bij de Larches.

Cockermouth

Voor onze volgers die precies willen weten op welke plaatsen wij hebben overnacht: kijk op onze Polarsteps. Je vindt hier de exacte coördinaten van onze overnachtingsplekken.

Castle Mania

Uitgelicht

Holy Island – Lindisfarne Castle

4 augustus 2022 🌤 19° C.

Vandaag onze eerste camping-inspectie gedaan voor ACSI. Altijd even spannend als je zo iets voor de eerste keer gaat doen. Maar het ging prima. Leuke bijkomstigheid was dat het voor de manager met wie we het gesprek voerden ook de eerste keer was. Het was overigens een erg mooie en luxe camping.

‘s Middags hebben we een bezoek gebracht aan Holy Island. Het is een klein eiland voor de kust dat alleen met laag tij is te bereiken omdat de toegangsweg bij vloed onder water staat. Holy Island was dé verrassing van de dag. Wat een leuk dorpje en wat een schitterende natuur. De oude St. Mary’s Church met de ruïnes ernaast leveren mooie plaatjes op. In de kerk zagen we een bijzonder houten grafmonument, zes mannen die een kist droegen.

Van het dorp loopt de weg langs het haventje naar het verderop gelegen Lindisfarne Castle. Het kasteel is prachtig gelegen langs het water en tegenwoordig helemaal gerestaureerd (en gemoderniseerd) en wordt nu bewoond door de eigenaar van het tijdschrift Country Life.

Lindisfarne Castle

Ook de vlakbij het kasteel gelegen limestone – kilns (ovens) en de bloemen- en kruidentuin van Gertrude Jekyll zijn de moeite waard om in je wandeling mee te nemen.

Al deze mooie punten waren onderdeel van de enige Adventure Labcache die het eiland rijk is. Tip: zet je camper of auto net buiten het dorp op de grote parkeerplaats. Je betaalt dan wel £ 5,00 voor drie uur parkeren (laagste tarief) maar die tijd is lang genoeg om rustig bovenstaande wandeling te maken. Op de website van Holy Island lazen we het tijdstip waarop het veilig is om over te steken. Overnachten in je camper is er verboden.

Camperplaats Bamburgh

‘s Avonds vinden we een mooie camperplaats bij Bamburgh vlak langs de kust met opnieuw een uitzicht op Holy Island.

Bamburgh – Bamburgh Castle

5 augustus 2022 🌤 18° C.

Bamburgh Castle

Vanochtend maken we een wandeling door al weer een schitterend Engels dorpje. Het middelpunt van het dorp Bamburgh is het grote kasteel dat vlak aan zee ligt en van waar je uit kijkt over de kleine Farne eilanden die hier vlak voor de kust liggen. De eerste versies van het huidige kasteel dateren van 400 v Chr. Na veroveringen door de Vikingen, eigendom van verschillende Engelse koningen is het kasteel nu in particuliere handen van de industrieel Armstrong maar wel open voor publiek.

We bezoeken niet het kasteel maar maken een mooie wandeling door het dorpje Bamburgh en lopen door de omgeving naar de verderop gelegen vuurtoren en over het strand terug.

Grafmonument Grace Darling

Ook nu was het weer een Adventure Labcache die ons deze mooie wandeling van ongeveer 7 kilometer bracht. Op het kerkhof van St. Aidans Church (maar ook in de kerk zelf) troffen we een mooi grafmonument van Grace Darling. Deze vrouw die al op 26 jarige leeftijd stierf aan tuberculose, redde in een storm haar eigen vader en vier schipbreukelingen.

Bamburgh Beach

Vanaf iets voorbij de vuurtoren ligt een schitterend zandstrand aan de voet van het kasteel. Men zegt dat het één van de mooiste zandstranden is van Engeland.

‘s Middags bezoeken we andermaal een prachtige camping. Ook hier treffen we weer een nieuwe manager die ons zelf rondleidt over het mooie terrrein.

RFC Alnwick

Zelf hebben we later die avond een slechte ervaring op een camperplaats bij Alnwick. De plaatselijke Rugby and Football club verhuurt in het hoogseizoen (als de competitie stil ligt) een deel van het rugbyveld als kampeerplaats. We betalen £ 15,00 voor onze plek. In plaats van de toegestane 20 kampeerders stonden er zeker 100 kampeerders (tenten, caravans en campers). We stonden er al ongeveer anderhalf uur toen onze buren een generator aanzetten die veel herrie maakte. Vriendelijk vragen of de generator uitgezet kon worden of op een andere plek gezet kon worden, leverde niets op. Ook bij de receptie (bar rugbyclub) kregen we geen bijval. “Zoek maar een andere plek” kregen we te horen.

We zijn toen maar naar de andere kant van het veld gereden. Na een uurtje vielen we hier van de regen in de drup. Onze Engelse buren bouwden al gauw een feestje met een groot kampvuur en keiharde trancemuziek dat zeker tot 0:00 uur duurde. We snappen nu waarom veel Engelsen voor de duurdere maar wel rustige campings kiezen.

Gelukkig morgen een rustige camping!

Alnwick Castle

6 augustus 2022 🌤 19° C.

Vanochtend al vroeg op. De verzorging van de camper gedaan en toen naar Alnwick Castle. De derde opeenvolgende dag dat er een kasteel centraal staat in ons reisprogramma. Dit keer bezoeken we het kasteel wel van binnen.

Eenmaal binnen kun je uit allerlei programma’s kiezen. Wij kozen voor de filmtour, de Dragonsquest, het bekijken van de State Rooms en natuurlijk bekeken we het kasteel zelf.

Tijdens de filmtour vertelde Eric ons bij welke films het kasteel een rol speelde. Alnwick Castle is vooral bekend geworden door de Harry Potter films (1en 2) Downtown Abbey, Transformer 5, Elizabeth en nog veel andere series zoals Ivanhoe (voor de ouderen onder ons: een prachtige serie met Roger Moore in de hoofdrol).

Op weg naar de les bezemsteelvliegen

De Dragons Quest was een spiegeldoolhof met griezel effecten. Leuk gedaan voor vooral de jongeren.

State Rooms

Het bekijken van de State Rooms gaf een mooi beeld hoe het kasteel er uit ziet van binnen. Het wordt nog altijd bewoond door de Duke en Duchess Percy en hun vier kinderen. Het is verboden om binnen foto’s te maken omdat de Percy’s er nog regelmatig verblijven. Of dat ook werkelijk zo is… er stonden wel heel veel privé kiekjes van de familie… Ook de porseleingallery was indrukwekkend.

Porselein gallery

Natuurlijk hebben we ook het bezemsteelvliegen geoefend. Alleen Agnes slaagde er in om los te komen en vloog een stukje.

Bezemsteelvliegen

In het dorpje Craster hebben een heerlijke lunch (sandwich met garnalen). Vanaf het balkon waar we op zaten, hadden we een mooi uitzicht op de zee en het vlakbij gelegen Dunstanburgh Castle.

In de verte Dunstanburgh Castle

Als laatste bezochten we vandaag Proctor Stead Caravanpark voor een inspectiebezoek. Het was een mooie camping en we werden er vriendelijk onthaald door de eigenaren Sally en Ian. Inmiddels zijn we weer onder Newcastle aanbeland waar we morgen een andere camping gaan inspecteren.

Omnia Pie

We eten vanavond een echte Omnia Pie, geïnspireerd op een Cottage Pie. Het recept staat zoals gewoonlijk weer op de receptenpagina van de website. De recepten pagina is overigens vernieuwd. De recepten zijn nu via het menu wat makkelijker toegankelijk.

On the road and boat again…

Uitgelicht

2 augustus 2022 ☀️ 25° C.

We zijn weer op pad. Dit keer gaat de reis naar Noord-Engeland. Het noorden van Engeland kennen we nog niet zo goed. Wel zijn we er een aantal keren doorheen gereden op weg naar Schotland.

Northumberland en het Lakedistrict zijn ditmaal het doel van onze reis. Het wordt reizen met een speciale missie… We gaan namelijk campings inspecteren voor de ACSI. Voor ons de eerste keer dat we het gaan doen. En… als het bevalt, doen we het misschien wel vaker.

De voorbereidingen voor onze reis verliepen wat chaotischer vanwege de diefstal van onze camper maar om 11:00 uur stond alles ingepakt en klaar voor vertrek. Alleen… de boot vertrok pas om 20:30 uur uit de haven van Rotterdam. We hebben de tijd gebruikt om thuis nog wat op te ruimen.

Het laatste wat we voor ons vertrek nog hebben gedaan, was het (gratis) wegen van onze camper bij Avalex (milieustraat) in Delft. Met een volle watertank en benzinetank wogen we (inderdaad met ons erbij) 3460 kg. Het enige wat we dit keer niet bij ons hadden, waren onze fietsen! Het maximale toegestane gewicht is 3500 kg. Weeg je meer bij een politiecontrole dan loop je kans op een forse boete.

Bij de boot hoefden we niet lang te wachten. We mochten gelijk bij aankomst de ferry oprijden. Half uurtje na aankomst bij P&O zaten we aan dek in het zonnetje. Daarna een hapje eten en nog even rondgewandeld op het schip en een spelletje in onze hut gedaan. Om 22:30 uur deden we het licht uit. Morgenochtend vroeg op (de klok een uur terug).

Op naar het Noorden

3 augustus 2022 ☁️🌤 20° C.

De wekker wekte ons om 5:45 uur (Engelse tijd). Heerlijk gedoucht en een Engels ontbijt dat er prima in ging. Veel tijd om nog even aan dek te kijken, was er niet. Al snel werden we opgeroepen om naar onze camper te gaan. We reden bijna als eersten van de boot en gingen zonder oponthoud door de paspoortcontrole.

Hull

Het links rijden is natuurlijk altijd even wennen maar het verging ons prima. We rijden altijd samen en als ik stuur, kijkt Agnes mee. Al gauw weet je eigenlijk niet beter.

Cambois

De eerste stop maakten we bij Cambois aan het strand op een parkeerplaats met uitzicht over zee. Hier hebben we ook een uurtje gewandeld en een paar caches gedaan.

Eerste geocache vandaag… bovenop het wiel

Het laatste stuk van de rit van vandaag ging naar Berwick-upon-Tweed. Hier staan we een nacht op het Ord House Country Park. We krijgen een mooie plek op het deel waar ook de andere trekkers staan. Het is een gigantisch luxe camping met alles er op en aan. Een vijf sterren camping (330 huisjes) waar het je aan niets ontbreekt (of het zou een zwembad moeten zijn).

Ord House Country Park

Omdat we morgenochtend pas de inspectie doen, hebben we de rest van de middag nog tijd voor een wandeling naar het oude Berwick.

Berwick upon Tweed

Het stadje kent maar weinig bijzonderheden maar ligt wel heel mooi aan de monding van de Tweed. De oude brug over de Tweed is erg mooi om te zien.

A very convenient place: The Loovre

Een ander opvallend gebouwtje is het eerste openbare damestoilet waar nu een B&B in is gevestigd (tiny house). Met behulp van Atlas Obscura (erg leuke app om grappige plekjes te ontdekken) vonden we deze “very convenient” place: The Loo (nu heet het The Loovre).