Door de Balkan

Uitgelicht

9 april 2022 🌧 ☁️ 5° – 10° C.

Na twee dagen met schitterend weer, worden we wakker met regen die de hele dag zal aanhouden al hebben we onderweg ook droge stukken. Het blijft echter flink bewolkt en dan is het niet erg om in je warme campertje een flink stuk te reizen.

Het reisdoel is vandaag camping Paliç in Servië vlakbij het plaatsje Subotica. Naarmate we de grens naderen wordt het droger weer. Bij de grens aangekomen, sluiten we aan in de rij die voor de grenspost staat. Subotica is vlak over de grens en dat betekent dat we de snelweg naar Belgrado verlaten en bij een vrij kleine grenspost in de rij staan. Het gebouwtje van de douane herbergt zowel de Hongaarse als de Servische beambten. Het kost ons twee lange uren om tweemaal ons paspoort te laten zien en de groene (bij ons is ie wit) kaart te tonen. We brengen de tijd door met cryptogrammen, lezen en lunchen.

Hongaars-Servische grens

Als we na al het wachten in Subotica aankomen, blijkt camping Paliç niet meer te bestaan. Helaas… we besluiten om door te rijden naar onze volgende stop: Camper Stop Belgrado. Het valt het ons op dat er grote borden langs de snelweg staan met de president (??) van Servië en Poetin. Servië zelf maakt bij ons een armoedige indruk. Vervallen huizen, veel vuil langs de wegen en slecht wegdek ( ook op de tolwegen).

Camperplaats Belgrado is op privé-terrein. Als we arriveren, zijn we andermaal de enige gasten. We staan weliswaar tussen de fruitbomen, het is echter nog geen “bloesemweer”. Nog steeds regen en kou. De eigenaar biedt aan om ons naar het openbaar vervoer te brengen zodat we Belgrado kunnen bezoeken. Gezien de temperaturen en het regenachtige weer, zeggen we hem er nog even over te willen denken.

10 april 2022 🌧☁️ 3-5° C.

Popova Kula Winery

We hebben besloten om geen bezoek aan Belgrado te brengen. Het weer is er niet naar en we gaan door.

Het valt ons vandaag dat we veel militair verkeer op de weg is richting Noord Macedonië. We zien colonnes voorbij komen met groot geschut op opleggers.

Veel militairen op de weg…

Eenmaal door Servië heen, passeren we de grens met Noord Macedonië. Ook hier weer alle tijd om te lunchen hoewel de grenspassage ons nu maar een half uur kost.

We zijn er gisteren trouwens achter gekomen dat onze telefoonbundel van Vodafone heel Europa (inclusief Turkije) dekt maar dat Servië en Noord Macedonië daar niet onder vallen. Dit grapje kostte ons € 60,50 aan extra kosten omdat we Google Maps bleven gebruiken. Als we dit van te voren hadden geweten, hadden we de wegenkaarten via Google wel gedownload voor offline gebruik. Maar goed… twee dagen zonder internet overleven we wel weer.

In Noord Macedonië zijn de tolwegen beduidend beter dan in Servië. Er rijdt vandaag net als gisteren weinig verkeer op de wegen omdat we in het weekend reizen.

De lokale wegen hebben minder prioriteit en zijn een stuk slechter. De toegangsweg naar onze overnachtingsplek bij Popova Kula Winery is een ware slalom om de wel erg diepe gaten in de toegangsweg naar wat een mooi hotel-restaurant blijkt te zijn. We mogen gratis overnachten op de parkeerplaats.

‘s Avonds verwennen we ons zelf met een lekker diner in het hotel. We proeven wat van de wijn die hier wordt verbouwd. Opnieuw zijn we de enige gasten. Het uitzicht op de bergachtige omgeving vanuit het restaurant is prachtig.

We kruipen vandaag al vroeg in bed. Buiten is het nog flink koud. De temperatuur schommelt nog steeds rond het vriespunt.

11 april 2022 🌤☀️ 3 – 16° C.

Sythonia

Als we de volgende ochtend Skopje passeren, duurt het niet lang meer voor we bij de Griekse grens aankomen.

Voor de grens gooien we de dieseltank nog een keer helemaal vol. De diesel kost in Noord Macedonië € 1,59 per liter en in Griekenland is het weer een stuk duurder (€1,72).

De Griekse grenspost gaat lekker snel. Kost ons maar een kwartier. Als we daar na een kwartier een stop maken bij een tankstation om het internet aan te zetten, gaat gelijk de telefoon en krijgen we verdrietig nieuws.

Jan zijn oom Wijbe is op 77-jarige leeftijd overleden en een oom van Agnes op 95-jarige leeftijd. Het voelt voor ons extra vervelend om tijdens deze sterfgevallen op reis te zijn. Het is nu al voor de derde keer dat een familielid overlijdt als wij langdurig met de camper op pad zijn. Gelukkig is er goed contact met het thuisfront.

Na dit nieuws reizen wij verder. Het verkeer om Thessaloniki is erg druk en we zijn blij als we deze tweede stad van Griekenland voorbij zijn.

We doen boodschappen bij Nikiti en vinden daar een mooi strandje aan de Middellandse Zee. We staan helemaal alleen aan het water en zitten tot de zonsondergang buiten in het zonnetje. Heerlijk om weer lekker buiten voor je campertje te kunnen zitten.

Op Polarsteps plaatsen we ook altijd de codes van Campercontact (CC) en van Park for night (P4N). Het gebeurt ook dat we op een plek staan waar geen code van is. Dan plaatsen we het coördinaat in het What three Words format. Het is een exact 3-woorden-adres, bestaand uit 3 willekeurige woorden. Elke 3 vierkante meter in de wereld heeft z’n eigen unieke what3words adres. Meer info op: https://w3w.co

An die schönen blauen Donau

Uitgelicht

6 april 2022 ☀️ 18-20° C.

Bratislava

Vanochtend rustig opgestaan en na ons ontbijt de fietsen van de camper gehaald. We hebben ons voorbereid om vandaag op de fiets naar Bratislava te gaan. Een fietstochtje van ongeveer 20 km heen en later nog eens 20 km terug.

Souvenir geocachen

We beginnen de fietstocht met een labcache die vlakbij onze camping ligt. De eerste Slowaakse cache is binnen. Dat levert ons gelijk een souvenir op (de geocachers weten wat ik bedoel) omdat het onze eerste geocache in Slowakije is. We hopen er tijdens deze reis nog meer te halen.

Veel heksenbezems in de bomen

De fietstocht gaat over een mooi geasfalteerd en vrijliggend fietspad langs de Donau. Veel fietsers en skaters onderweg gezien. Een enthousiaste fietser vraagt waar we vandaan komen en legt ons uit hoe we het beste op de fiets in het oude centrum komen. Zonder problemen vinden we een plekje waar we de fietsen stallen om de stad verder te voet te verkennen.

Het is mooi weer en de stad zelf is best wel gezellig. Terrasjes en rustige winkelstraten. We drinken een kopje koffie op een terras in het oude centrum. Dat is vrij compact en laat zich via een labcache langs allemaal fonteinen prima verkennen. We treffen veel leuke beelden aan. Toch altijd grappig hoeveel toeristen zich met zulke beelden laten fotograferen. Wij nu dus ook maar eens gedaan.

Boven bij de oude burcht een geocache gevonden waarin we tot onze verrassing drie woodies vonden. Je hebt vanaf de burcht een mooi uitzicht over een deel van de stad.

Biertje van de kloosterbroeders

Na een kleine zoektocht naar onze fietsen (volgende keer even een speld in Google Maps) en een drankje op een terras fietsen we dezelfde route terug.

Wildwatervaren

Vlakbij onze camper is een grote wildwatervaarbaan. We nemen er een kijkje bij de jongelui die er aan het oefenen zijn. Mooi gezicht! We sluiten de dag af voor onze camper waar we nog heerlijk even in het zonnetje zitten.

7 april 2022 ☀️ 18-20° C.

Pest

Vandaag rijden we op tijd weg naar Budapest. Het is ongeveer anderhalf uur rijden en we arriveren omstreeks 11:00 uur bij de Fortuna camping in Törökbálint. Hiervandaan willen we Boedapest bezoeken.

Camping Fortuna

De oude eigenaar spreekt een beetje Nederlands en wil ons erg graag uitleggen hoe we in Boedapest komen met de bus. Hij is in z’n verhaal niet te stuiten en laat ons vervolgens erg veel betalen. We kunnen alleen contant betalen en nadat hij eerst opschrijft dat het € 20 per nacht is, laat hij ons vervolgens € 25 betalen omdat we in euro’s betalen ipv met HUF. Hij spreekt ook zijn verwondering uit dat de Nederlanders de laatste jaren niet meer komen. Wij snappen dat wel… de camping is erg verwaarloosd, smerig sanitair en veel geluidsoverlast van de nabijgelegen snelweg. Maar genoeg geklaagd… we doen het er mee. We zullen onze reviews voortaan op Polarsteps er bij zetten: https://www.polarsteps.com/JanJaarsma/4468293-turkije

De camping is een mooie uitvalsbasis voor Boedapest. We pakken bus 172 en rijden in 19 minuten naar de metro die ons naar Pest brengt. Pest is het lager gelegen deel van Boedapest. Morgen doen we Buda. We bezoeken als eerste de oude markthallen. Mooi oud gebouw waar het nu erg rustig is. Aan de vele toeristenstalletjes te zien, moet het hier anders drukker zijn.

Lijn twee

Wat verderop pakken we tramlijn 2 naar de parlementsgebouwen die aan de Donau staan. De oude gele trams rijden door de hele stad maar lijn 2 loopt evenwijdig aan de Donau en is populair bij de toeristen. Het openbaar vervoer is hier ook weer goed en niet duur. Voor elk ritje betaal je met een kaartje van € 0,78. Jan rijdt overal gratis omdat 65+ niet hoeft te betalen.

Parlementsgebouwen

Vanaf de parlementsgebouwen ( met Hongaarse en Oekraïense vlaggen) maken we een mooie wandeling door het oude Pest naar de St. Stefan Basiliek. Leuke wandeling waarbij we ook door een park komen waar we beelden van Ronald Reagan en George Bush sr. tegenkomen. Bijzonder om deze beelden hier te zien. Ze staan naast een monument van de Sovjet Unie. De basiliek is wel groot maar het interieur is niet zo heel bijzonder. Overal in de basiliek zijn de crucifixen met een paars doek afgedekt om het de Passietijd is.

Agnes op stap met Ronald

Vanaf de basiliek nemen we een metro naar Hősök tere (het Heldenplein) een groot monument met enorme bronzen beelden van alle koningen uit de Hongaarse geschiedenis. Ook brengen we een kort bezoek aan het Városligetpark dat ook bij de Hongaren erg populair is. In het park is van alles te doen. Morgen hopen we hier de beroemde Széchenyibaden te bezoeken. Het stadspark is al oud en werd vroeger gebruikt voor de wereld millennium tentoonstelling tgv het 1000-jarig bestaan van Hongarije.

Ondertussen tijd om terug te gaan naar de camper. Met metro, tram en bus zijn we omstreeks 19:30 uur terug en terwijl ik de watertank vul voor een warme douche maakt Agnes een heerlijke pasta klaar. We zijn moe van al het geslenter en we liggen er vroeg in. Morgen weer een dag.

8 april 2022 🌤 11 – 18° C.

Buda

Jan wordt als eerste wakker door de regen op ons dakluik. Het duurt gelukkig niet lang. We hebben een rustige start en pas 10:15 uur gaan we op pad. We verkennen de burcht van Buda en doen dat met een leuke labcache die ons langs alle hoogtepunten brengt.

Als eerste bezoeken we de tunnel onder de burcht. Deze tunnel is net zo lang als de beroemde Kettingbrug die er voor ligt. De oude inwoners zeggen wel eens dat de tunnel gegraven is om bij slecht weer de Kettingbrug er in te schuiven. Het is inderdaad een flinke tunnel.

We gaan vervolgens met de oude funiculaire omhoog om daarna voor de labcache weer naar beneden te gaan richting het uitzichtpunt bij Mária-anya szobor.

Vandaar lopen we weer de burcht op richting het Vissersbastion. Er staat hier veel in de steigers. Er wordt enorm veel opgeknapt. Ook bij het Vissersbastion wordt gerestaureerd. Toch vinden we dit één van de mooiste plekjes van heel Boedapest. Het uitzicht over de Donau is hier magnifiek.

We kopen in de lokale Spar wat broodjes met beleg en wat te drinken. Op een bankje tegenover de Parlementsgebouwen aan de Donau eten we onze lunch op.

Als we daarna met de metro naar de andere gaan, gaat het even mis. Bij een uitgangscontrole blijkt dat Agnes één van haar kaartjes fout heeft afgestempeld. De dame in kwestie wilde meteen ook mijn paspoort zien als bewijs dat ik 67 jaar ben en dus vrij mag reizen en Agnes kreeg een boete van 8000 HUF (€ 21,60). Laten zien dat we nog ongestempelde kaartjes hadden, mocht helaas niet baten.

Na dit incident bezochten we een indrukwekkend monument aan de Donauoever. Op deze plek zijn in WO II door een antisemitische militie een grote groep Joden neergeschoten waarna ze in de Donau vielen. Vlak voordat ze werden vermoord, moesten ze nog wel hun schoenen uittrekken. Deze schoenen staan nu als bronzen monument op de oever om hun dood te gedenken.

Als laatste van ons verblijf in Boedapest nemen we afscheid met een paar uurtjes in de Széchenyibaden. Het is één van de oudste en bekendste thermaalbaden van Boedapest. Erg bijzonder om in zo’n oude omgeving in het warme water te liggen. Omdat het bijna weekend is, was het er erg druk. De oude thermaalbaden binnen waren helemaal sfeervol. Je waant je 100 jaar terug in de tijd. Heerlijk relaxed om zo deze tweedaagse af te sluiten. Vanavond doen we rustig aan in de camper.

Agnes bakt nog een koolhydraatarm pittenbrood (recept op de receptenpagina van deze site) en wij doen nog een spelletje in de camper voor we gaan slapen.